ありんとこ

最高の物語を作ろうと思うんだ

オリジナルキャラクターを本気で売り込み、人気キャラにして商品化する秘訣と方法

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こんにちは、CGデザイナーとして働きつつ自主制作アニメなどの創作活動しているありまです。

自分が生み出したキャラクターが世に出て、人気になってグッズ化されたりアニメ化されたらいいのになと思ったことはないでしょうか?

これはクリエイターだけに留まらず、多くの人の野望にあるかもしれません。

 

イラストを描くのが好きな人ならちょっとした落書きの時に

「あれ?このキャラクターやばない?売れるんちゃう?」

と思うことがあると思います。

僕なんてしょっちゅうあります。

 

で、ほんとに大人気になってもおかしくないキャラクターを思いついたときに、実際どうすればいいのか、そこが最も難しいところだと思うので僕が考える「個人でオリジナルキャラクターを売り込む方法」「人気キャラクターに育てる秘訣」を書いてみます。

 

始めに言っておきたいのは、移り変わりの激しい世の中で「何が当たるかわからない時代」とよく表現されるくらい、売り出す方法なんて答えがないようなものだと思います。

実際にぼくも人気キャラを生み出したわけでもないので説得力はありませんが、おそらく考え方としては間違ってません。

 

ちなみに具体的にどのようにすれば魅力的なキャラクターをつくれるのかというのはこの記事にまとめたのが参考にしてください。

ほんとは誰にも教えたくないキャラクターの作り方 

 

好きなことの専門家になって情報を発信する

インターネットが発達した今の時代では「自分で作って、自分で宣伝して、自分で売る」というのが出来るようになりました。

 

自分で宣伝して人気キャラになればネットで商品は売れるはずですし、そうなれば企業も放っておかないでしょう。

そういう意味でやはりブログやSNSで発信することが基本になってきます。

とゆーより、そうやってネットで話題にならないと企業も相手をしてくれないでしょう。

 

これまでオリジナルキャラクターをいくつか生み出してきましたが、結局は「自分が好きなもの」が大事な気がしています。

キャラを作るだけでなく、そこからの宣伝・発信がとにかく重要で、その発信を自らが楽しめないと続かないからです。

売り出すことが目的になるのではなく、作ることを楽しめる、気付いたらやってしまうものを題材にしましょう。

そして好きだからこそ、そのことについて詳しいはずなので専門的な知識や情報をブログやSNSで発信していき影響力を高めていくことが大事です。

 

このパターンで成功してるのが「クマムシさん」です。

クマムシの研究成果を発信するという完全にオンリーワンなことで注目を浴びてキャラクターを作り出しました。

専門的な情報を自ら発信できるというのはめちゃんこ強いです。

しかもクマムシさんの場合、競合が少なく目新しいインパクトもあります。

そしてtwitterもこのクマムシさんがつぶやいていて10万のフォロワーがいます。

フォロワーが増えてからぬいぐるみを販売することですぐに完売しちゃうくらいの人気を博しました。

 

Web漫画やアニメなどで物語を発信する

キャラクターをつくっても、それだけでは広めることはできません。

専門的な情報があれば良いですが、それがないなら「物語」で注目を集めるしかありません。

Web漫画や自主制作アニメをつくってネットにアップして見てもらいましょう。

もしそれが拡散されれば人気キャラになるのも夢ではありません。

 

「ワンパンマン」「猫村さん」などWeb漫画から有名になったキャラは多いです。

自分のブログやtwitterでweb漫画をアップして注目を集めてる人も最近多いように感じます。

 

自主制作アニメでも「ヤンキーハムスター」などはコンテストや映画祭で賞をとりyoutubeで定期的に配信することでチャンネル登録者数を増やしていて、そこからサイトでグッズ販売をしています。

web漫画より作るのは大変ですが、作ってる人が少ないので目立てる可能性は高いでしょう。

ただ本業がありながら「面白いものを定期的に配信」というのはとてつもなく大変ですし、なによりこういうのって「シュールなおもしろセンス」が問われます。

 

ニーズと競合を考える

ニーズがないと誰も興味をもってくれません。

世の中にネコ好きがたくさんいるからこそ、ネコのキャラクターが多いのです。

とはいえ今さらネコのキャラクターをつくっても競合が多すぎて抜きん出ることができません。

ニーズはあるけど、競合は少ない。

というのが理想。

競合が少なければそれだけ簡単に目立つことができます。

ブログなどでも検索順位をあげやすいです。

でも、猫でも何かスキルを与えたりすれば目立てると思います。

それはあなたの得意なスキルです。

あなたが料理が得意なら「料理が得意な猫」のキャラクター。

とにかく自分の好きなこと、得意なこと、精通してることをキャラクターにするべきです。

そうすればオリジナリティーが一気にあがるのです。

 

とにかく続ける

これ。

結局これしかない。

ブログで専門情報を発信するにも、物語を発信するにも長く続けないと認知度は上がりません。

でも、続けたところで報われない可能性もある。

だからこそ好きなものでオリジナルキャラクターを作ることが大事。

誰にも見られなくてもやり続けたいと思えるくらい好きなものをやろう。

「続ける」というのもひとつの大きな武器だと思います。

とゆーより、続けるだけなら才能はいりません。

そして、その作る日々を楽しめたらもうそれだけで人生はじゅうぶんなのかもしれません。

 

糸井重里さんがこんなことを言っています。

「後から参入するものに場所なんて空いてないのだ」

と。

いかに人と違うことをするのかが大事になってきますよね。やっぱり。

例えばキングコングの西野さんは「絵本作家の人はあまり絵本を描くのに時間をかけれないから、俺はめっちゃ時間をかけて勝つしかない」というようなことを言ってました。

僕も同じような発想で死ぬまで(およそ50年)かけて「RosyLife」というキャラクターを広めていこうと思います。

 

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ネットを使ってグッズを簡単に販売する方法

自分でグッズを売るとなると、理想はブログなどで発信してメールをもらって銀行口座を教えて振り込んでもらって~と、相当敷居が高いです。

収益があがれば自分でネットショップをつくるのが1番だと思いますが、それまでは無料のwebサービスを利用するのがいいんじゃないかな。

最近はそういったサービスもたくさんあります。

 

BASE  というwebサービスを使えば、無料で簡単にネットショップをつくることができるということでクリエイターに人気です。

商品がない人でもスマホケースやTシャツを作って販売できるし、動画や音楽などのデジタルコンテンツの販売もできます。

商品を検索するという概念がないのでブログやSNSで自分で宣伝することになります。

 

minne は女性に人気のサービスで、アクセサリーなんかが人気ですが、かわいいキャラクターのクッションやシールといったグッズもたくさん販売されています。

minneの中で人気になる人もいるので、女性向けならこちらがおすすめ。

 

ココナラは誰でもスキルを売り買いできるオンラインマーケットとしてとても有名です。

そのココナラもハンドメイド作品の販売サービスを最近始めたので、ライバルが少ないうちに登録するのはいいかもしれません。

 

 

ネットのサービスを駆使すればマグカップやTシャツなどのグッズをつくって販売することは簡単に出来るけど、その前にファンを増やさなければ売れることはないでしょうねぇ。。。

 

リアルに売り込む

これまで書いたようにネットを使って売り込むのもいいですが、リアルに売り込むという王道的な方法ももちろんあります。

コミックマーケット(コミケ)やクリエイターEXPOなんていうイベントに出展するなどして売り込むというのは有効な方法なのかもしれません。

僕は参加したことがないのでわかりませんが、きっと「出展して何個売れた」という数字はどこか企業に売り込みに行くときに有利になるに違いありません。

  

調べたところ「企業に売り込む」と一言に行っても色んな方法があるようです。

おもちゃメーカー、文具メーカー、広告代理店、企画会社にキャラクターを売り込む。キャラクターのエージェントと契約する。など。

 

企業に売り込むならなおさらキャラクターのファンの数、制作者の実績が問われると思いますが。

 

コラボする

魅力あるキャラクターを発信していれば、コラボしたいと思ってくれる人も出てきます。

例えば僕の描いてる馬のキャラクターの「RosyLife」だと元ジョッキーが主催した乗馬のイベントとコラボしたことがあります。

イベントを通じてまたキャラクターを知ってくれる人もいたことでしょう。

 

例えばネコのキャラクターを考えたなら、ネコカフェに「コラボしませんか」と持ちかけたりするのは有効な手段ではないでしょうか。

ネコカフェもマスコットキャラクターが出来ればうれしいし、ネコカフェに行く人も楽しみが増すし、制作者もうれしいし。

 

まとめ

今の時代はなんでも簡単にできてしまうので、もはやキャラクターをつくってブログやSNSで発信することは基本中の基本です。

だからこそ「自分が大好きなことで知識も豊富、しかもニーズがあって競合が少ない」というのがある人は強い。

それにちょこっとユーモラスを加えて発信することが大事なんじゃないかな。

  

でもこれは遂行するには相当な時間を必要になります。

本気でやろうとすると専門的なブログを書くのだけで1日が終わってしまいますし、しかもキャラクターを使った創作物を作るとなると時間が全然足りません。

それを仕事しながらやるとなると相当きついと思います。

(しかも今の僕には休日には子供と遊ぶという大事な使命もあるのです!)

 

この無駄に長い記事は、僕がこれまで創作してきた中で長い年月をかけて考え、気付いたことを書いたものです。

少しでも同じような人のヒントになれば。

でもって、この世の中に何かを残そうと必死にもがいてる僕がどうなるのか、このブログに綴っていくので良かったらちょくちょく覗きにきてちょーだい。